Hay’s Galleria : Un Trésor Caché au Bord de la Tamise

Hay's Galleria

Situé sur la rive sud de la majestueuse Tamise, Hay’s Galleria est un véritable bijou caché au cœur du Borough londonien de Southwark. Ce bâtiment à usage mixte, classé monument historique, incarne à la fois le charme du passé et la vitalité du présent. Découvrez l’histoire fascinante de cet endroit emblématique, qui a traversé les siècles pour devenir l’une des attractions les plus prisées de Londres.

L’Héritage Maritime de Londres

Hay’s Galleria tire son nom du marchand Alexander Hay, propriétaire d’origine qui acquit cette brasserie au 17ème siècle. Transformé en « quai » par William Cubitt en 1856, le Hay’s Wharf, comme on l’appelait alors, devint l’un des principaux points de livraison de thé à la Pool of London au XIXe siècle. Surnommé « le Cellier de Londres », ce quai prospéra en tant que centre névralgique du commerce maritime de la ville, accueillant 80% des produits secs importés à Londres.

Réaménagement Révolutionnaire

Avec l’évolution de l’industrie maritime et l’adoption de la conteneurisation dans les années 1960, le Hay’s Wharf perdit peu à peu de son importance, jusqu’à sa fermeture définitive en 1970. Mais le destin de ce lieu iconique était loin d’être scellé. Dans les années 1980, une vague de régénération urbaine déferla sur les London Docklands voisins, offrant une opportunité unique de donner une nouvelle vie au Hay’s Wharf.

Sous l’impulsion de l’architecte visionnaire Arthur Timothy et avec le soutien du London Docklands Development Corporation, une métamorphose incroyable débuta. Les entrepôts du thé furent restaurés pour accueillir des commerces de luxe, des bureaux modernes, des restaurants branchés et même des appartements résidentiels, créant ainsi la Hay’s Galleria que nous connaissons aujourd’hui.

Une Galerie Commerciale d’Exception

Depuis son ouverture en 1987, elle est devenue l’une des attractions phares de la rive sud de Londres. Son toit en verre iconique, conçu par Arthur Timothy, baigne l’endroit de lumière naturelle, créant une atmosphère unique où il fait bon flâner et faire du shopping. Au cœur de la galerie se trouve une fontaine majestueuse, abritant la sculpture en bronze « Les Navigateurs » du talentueux David Kemp, une œuvre qui célèbre l’héritage maritime de ce lieu historique.

Aujourd’hui, elle n’est plus seulement un centre commercial, c’est aussi un lieu de rencontre et de détente. Les visiteurs peuvent profiter de délicieux repas dans les restaurants variés, s’imprégner de l’ambiance conviviale des pubs locaux, ou même jouer à la pétanque sur le terrain installé près du fleuve, offrant une expérience divertissante et inoubliable.

Alors, que vous soyez un touriste curieux à la recherche d’une expérience authentique ou un résident de longue date souhaitant redécouvrir la magie de la Tamise, Hay’s Galleria est un incontournable. Plongez-vous dans l’histoire captivante de ce lieu historique et profitez de l’effervescence moderne qui y règne. Hay’s Galleria vous attend pour une expérience inédite au cœur de Londres !

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Président et co-fondateur de l'association French Steampunk